Assim como o Mar Báltico, o Mediterrâneo não é um oceano, mas um braço do Oceano Atlântico.

 

O Mediterrâneo é mais salgado, denso e quente do que o Oceano Atlântico.

 

O Mar Mediterrâneo é o maior mar continental do mundo. Ele banha três continentes: Ásia, África e Europa.

 

Alguns países banhados pelo Mediterrâneo: Espanha, França, Itália, Croácia, Grécia, Turquia, Líbano, Egito, Líbia, Tunísia, Argélia e Marrocos.

 

As principais ilhas do Mar Mediterrâneo são: Sicília (território da Itália), Córsega (França), Creta (Grécia), Baleares (Espanha), Maiorca (Espanha), Rodes (Grécia), Sardenha (Itália), Ibiza (Espanha), Elba (Itália), Malta e Chipre.

 

Principais cidades costeiras do Mediterrâneo: Marselha, Cannes, Nice, Beirute, Istambul, Trípoli, Tel Aviv, Haifa, Dubrovnic, Barcelona, Veneza, Nápoles, Gênova, Bari, Trieste, Atenas e Gibraltar.

 

Sessenta e nove rios desaguam no Mar Mediterrâneo, entre eles o Tibre, o Ebro, o Ródano, o Pó e o maior deles, o Nilo.

 

O Mar Negro é um braço do Mediterrâneo. Ele recebeu esse nome por causa das suas águas escuras. O Negro banha a Bulgária, Romênia, Ucrânia, Rússia e Geórgia.

 

A profundidade média do Mediterrâneo gira em torno de 1.400 metros, mas pode chegar a mais de 5.000 metros em alguns pontos.

 

As águas do Mediterrâneo se comunicam com o Mar Negro (através dos estreitos de Bósforo e Dardanelos), Oceano Atlântico (através do Estreito de Gilbratar) e com o Mar Vermelho (através do Canal de Suez).

 

Os romanos chamavam o Mediterrâneo de Mare Nostrum (Nosso Mar) e não sem motivos: todas as terras em volta dele foram um dia parte do imenso Império Romano.

 

Além dos romanos, diversas civilizações viveram ao redor do Mediterrâneo: fenícios, egípcios, gregos, cretenses, hititas, macedônios, cartagineses e árabes, entre outras.

 

As ilhas e praias do Mediterrâneo são alguns dos principais destinos de cruzeiros do mundo. A costa da Itália, da Grécia, da França, da Turquia, da Espanha recebem centenas de navios de cruzeiros todos os anos, principalmente durante as estações mais quentes – de maio a agosto.

 

As famosas ilhas gregas são formadas por 6.000 ilhas distribuídas pelos mares Egeu e Jônio. Apenas 247 dessas ilhas são habitadas. As mais famosas são Mikonos, Eubeia, Santorini, Creta, Delos, Lesbos e Patmos.

 

As ilhas e praias do Mediterrâneo atraem cerca de 200 milhões de turistas por ano.

 

O Mediterrâneo detém o nada honroso posto de mar mais poluído do planeta. Por volta de 15 milhões de toneladas de detritos são despejados por ano nas outrora límpidas águas que banham o sul da Europa e norte da África. Detalhe: grande parte dessa “sujeira” é provocada pela atividade turística.

 

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